読切

2022/02/27

花粉症の季節にうとまれる「杉」は地球にやさしい存在!?

影ながら暮らしを助けていた

「一個人」編集部

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迷惑なだけの存在じゃない

 毎年、多くの人を悩ませる花粉症。これはブタクサやヨモギといったキク科の植物に由来することがほとんど。花粉症患者といえば、春先はとくにスギ花粉に悩まされている人が多いのではないだろうか。アレルギー反応が出てしまう人にとって、杉の木は憎むべき存在かもしれない。しかし、仏壇の前に置かれたあるものの原料にもなっているのだ。

 日光市には、世界最長といわれる杉並木が存在する。これが「日光杉並木」だ。徳川家康に仕えた松平正綱が約400年前に植樹したもので、国の特別史跡・特別天然記念物の二重指定を受けた。いわば街のシンボル的な存在といえよう。
 この並木以外でも杉は生産されていて、日光杉といわれている。幹は角材などに用いられるが、葉は乾燥させてお線香の原料として使われているのだ。

 日光市では、江戸時代末期の元禄時代から杉線香の製造がはじまったとされる。安価でもくもくと煙をあげる特徴があり、仏事などに使われることが多い。
 昔は水車で粉を挽いていて、里山の中の小屋で線香づくりを行っていた。現在ではその姿を見かけることはほとんどないが、工場見学を受け付ける施設もあるほど。とくに今市地区では、産業として根付いている。日光山輪王寺でもこの杉線香を使っているという。
 香料を入れずに作られたものは、火をともすと杉のすっきりとした香りが漂う。仏壇のある家庭ではこの清々しい香りが広がっていて、「おばあちゃんちの香り」といえる。
 杉の花粉は使われていないので、いわゆる花粉症の人でも使えることが多い。ただし、杉そのものにアレルギー反応を示すこともあるので、異常が見られたら使用を中止しよう。
日光杉並木
 花粉症患者は増え続けているといわれ、杉の木の伐採を求める声も少なくない。しかし、杉は線香の原料になるだけでなく、二酸化炭素の吸収力に優れ、地球温暖化を防ぐ効果もあるという。
 花粉症の人が杉を憎みたくなる気持ちはわからなくない。しかし、ただ害をまき散らすだけではなく、役立っているということも知ってほしいと願うばかりだ。
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「一個人」編集部

出版社KKベストセラーズ
雑誌「一個人」編集部
本誌「一個人」のほか、健康や教養などを中心に、多層的なテーマを扱った増刊を編集制作しながらこのサイトを運営しています。

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